Oh Rickie, Rickie

Το Debut.gr θυμάται τον Ρίκι Λάμπερτ που ήρθε με τις καλύτερες προδιαγραφές στη Λίβερπουλ αλλά εν τέλει αποδείχθηκε… λίγος.

Share it: Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+

Η ζωή του γίνεται άνετα μια ωραία ποδοσφαιρική ταινία. Και μάλιστα τρίωρη. Ο Λάμπερτ έφυγε στα 15 του από την αγαπημένη του ομάδα, έφτασε στη τέταρτη κατηγορία της Αγγλίας, από εκεί ανέβασε τη Σαουθάμπτον στην Πρέμιερ, ενώ φόρεσε και το εθνόσημο.

Από τη Λίβερπουλ στη τρίτη κατηγορία

Γεννημένος στο Μερσεϊσάιντ ο υψηλόσωμος φορ, είχε πάντα όνειρο να αγωνιστεί με την αγαπημένη του ομάδα, Λίβερπουλ. Πήγε στις ακαδημίες στα 10 του, ενώ αποχώρησε από εκεί στα 15, αφού τα πράγματα φαίνονταν δύσκολα.

Πήγε στη Μπλάκπουλ (ομάδα τρίτης κατηγορίας τότε), όπου έκανε το ντεμπούτο του στα 17 του, μπαίνοντας ως αλλαγή, ενώ την επόμενη σεζόν, έκανε διαδοχικά συμβόλαιο ενός μήνα, παίζοντας κυρίως με τις ρεζέρβες, με αποτέλεσμα να αποχωρήσει το 2000.

Έμεινε τέσσερις μήνες ελεύθερος, ενώ προπονούνταν μόνος του, με την Μάκσφιλντ, ομάδα τρίτης κατηγορίας, να του κάνει συμβόλαιο στη συνέχεια. Κάνει εννιά συμμετοχές και την επόμενη σεζόν γίνεται βασικός συμμετέχοντας σε 40 παιχνίδια από τα 42, σκοράροντας 10 φορές.

Μεταγραφή ρεκόρ και δεύτερη κατηγορία

Το 2002 η Μάκσφιλντ κάνει ρεκόρ πώλησης παίκτη, πουλώντας τον στη Στόκπορτ της δεύτερης κατηγορίας. Εκεί μένει τρεις σεζόν. Στη πρώτη βάζει μόλις δύο τέρματα σε 32 εμφανίσεις, όμως στη συνέχεια κάνει άλλες 40, βάζοντας 12, όμως η ομάδα πέφτει κατηγορία.

Στη τελευταία βάζει τέσσερα τέρματα σε 29 συμμετοχές κι αποχωρεί.

Τέταρτη κατηγορία

Εκεί αγωνίστηκε για τέσσερις σεζόν, από τα 23 του. Τις τρεις τις πέρασε στις Ροτσντέιλ, όπου σε 64 αγώνες πρωταθλήματος πέτυχε 28 γκολ, ενώ την τελευταία στη Μπρίστολ Ρόβερς, με 8 γκολ σε 38 αγώνες, βοηθώντας την να ανέβει.

Συνέχισε μαζί της στη τρίτη κατηγορία, βάζοντας 43 γκολ σε 98 εμφανίσεις, με τη Σαουθάμπτον να τον αγοράζει στην αρχή της σεζόν του 2009-10.

Βρήκε το λιμάνι του

Μπορεί να είναι από το Λίβερπουλ και να αγαπάει ιδιαίτερα την ομάδα, όμως ένα άλλο λιμάνι του άλλαξε τη ζωή. Η Σαουθάμπτον, είδε στο πρόσωπό του, τον ηγέτη και μαζί της ο Λάμπερτ ανέβηκε δύο κατηγορίες σε τρεις σεζόν, βγαίνοντας και τις τρεις πρώτος σκόρερ.

Μαζί με τους Λαλλάνα, Τσάμπερλεϊν (την πρώτη σεζόν πριν φύγει στην Άρσεναλ) και Σνέιντερλιν, έκαναν ό,τι ήθελαν οδηγώντας την ομάδα τους στη Πρέμιερ Λιγκ, στην οποία έμειναν αμφότεροι.

Πρέμιερ Λιγκ κι εξιλέωση

Στα 31 του ο Λάμπερτ αγωνίστηκε για πρώτη φορά στη μεγάλη κατηγορία. Οι «Άγιοι» ήταν στα φαβορί για υποβιβασμό, όμως ο Άγγλος πέτυχε 15 πολύτιμα γκολ που την έσωσαν σχετικά εύκολα.

Τη δεύτερη και τελευταία του σεζόν εκεί, αυτή που μας πέρασε δηλαδή, απέδειξε πως το ‘χει, όσο κανείς άλλος Άγγλος. Πέτυχε 13 γκολ, μοίρασε άλλα 11 στους συμπαίκτες του και η Σαουθάμπτον τερμάτισε τρεις βαθμούς πίσω από τη Γιουνάιτεντ, ενώ στη μέση της σεζόν έκανε όνειρα Ευρώπης. Συνολικά πέτυχε σε πέντε σεζόν με τη Σαουθάμπτον, 117 τέρματα σε 235 συμμετοχές.

Εθνική Αγγλίας

Εκτός από όλα αυτά, ο Λάμπερτ δέχτηκε και την πρώτη κλήση του στην εθνική (τη μέρα που γεννήθηκε ο τρίτος του γιος) και μάλιστα έπαιξε μετά από οχτώ μέρες, κάνοντας απίθανο ντεμπούτο.

46 δευτερόλεπτα αφού μπήκε ως αλλαγή, ο 31χρονος τότε επιθετικός έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα. Από τότε ακολούθησαν άλλες τρεις συμμετοχές με τα «λιοντάρια», πετυχαίνοντας άλλο ένα τέρμα, ενώ κλήθηκε και για το Μουντιάλ, όπου μπορεί να αποτελέσει τεράστιο όπλο της Αγγλίας.

Πέναλτι

Εκτός από άνθρωπο γκολ, όπως τον αποκαλούν πολλές φορές οι φίλαθλοι της Σαουθάμπτον ο Λάμπερτ είναι ειδικευμένος στις εκτελέσεις πέναλτι. Μετράει 36 εύστοχες σε…36 εκτελέσεις (!), πράγμα που αποδεικνύει την αντοχή του και τη ψυχραιμία που τον διακατέχει και ως άνθρωπο.

Επιστροφή στο λιμάνι της καρδιάς του

Η Λίβερπουλ ανακοίνωσε την απόκτησή του, με σκοπό να πάρει τα επιπλέον γκολ από το πάγκο. Γκολ ήρθαν, αλλά τα συγκεκριμένα τρία, δεν μπορούσαν με τίποτα να βοηθήσουν τη Λίβερπουλ να ανέβει επίπεδο. Η πώλησή του την αμέσως επόμενη σεζόν, ήταν ειλημμένη.

Ξέχασε να σκοράρει και είπε τέλος

Η Γουέστ Μπρομ τον αγόρασε για τρία εκατομμύρια όμως μετά από 25 αγώνες και μόλις ένα γκολ αποφάσισε να τον δώσει σε τιμή ευκαιρίας. Η Κάρντιφ που αγωνιζόταν στη Τσάμπιονσιπ, τον απέκτησε όμως ούτε εκεί κατάφερε να ξεχωρίσει όντας πλέον 35 χρονών.

Με το συμβόλαιό του να λήγει στο τέλος της σεζόν και καμιά ομάδα να μην τον πλησιάζει, αποφασίζει και ανακοινώνει το τέλος μιας καριέρας που είχε κάμποσα σκαμπανεβάσματα.