NBA PLAYOFFS: Όσα μας εντυπωσίασαν στον 1ο Γύρο…

Μέσα σε όλη αυτή την κατάσταση το Debut.gr ρίχνει φως σε όσα είδαμε και όσα μας εντυπωσίασαν στον 1ο Γύρο των Playoffs του NBA.

Το NBA διανύει κατά γενική ομολογία την πιο περίεργη και πιο «μη συνηθισμένη» χρονιά στην σύγχρονη ιστορία του, με το σκηνικό αυτό να συνεχίζεται και στα Playoffs. H χρονιά διακόπηκε τον Μάρτιο λόγω πανδημίας, συνεχίστηκε στο Orlando με μια μορφή πρωτάκουστη για το παγκόσμιο αθλητισμό, μποϊκαταρίστηκε από τους ίδιους παίκτες, για να ξανά αρχίσει πριν λίγες μέρες και πλέον οδεύουμε προς το τέλος. Ο 2ος γύρος έχει ξεκινήσει στην Ανατολική Περιφέρεια, με τον 1ο γύρο ωστόσο να μην έχει τελειώσει ακόμα ακόμα στην Δυτική Περιφέρεια. Μέσα σε όλη αυτή την κατάσταση το Debut.gr ρίχνει φως σε όσα είδαμε και όσα μας εντυπωσίασαν στον 1ο Γύρο. Πάμε να το δούμε ζευγάρι με ζευγάρι.

(1) Λος Άντζελες Λέικερς – (8) Πόρτλαντ Μπλέιζερς: 4-1

Οι Λέικερς έκαναν τον καθήκον τους και πέρασαν με 4-1. Ένα ζευγάρι που σήκωσε πάρα πολύ συζήτηση τόσο κατά την διάρκεια της σειράς όσο και από πριν. Αν και η διασταύρωση ήταν η 1η θέση με την 8η θέση, η ηρωική πορεία των Μπλέιζερς στο Bubble, για να κλειδώσουν μια θέση στην οκτάδα, μαζί με τον ίσως καλύτερο Λιλλάρντ που έχουμε ποτέ έκανε πολλούς να πιστέψουν στην έκπληξη. Στα αξιοσημείωτα ο Charles Barkley μίλησε ακόμα και για σκούπα του Πορτλάντ. Η παρέα των Τζέιμς όμως και Ντέιβις έδειξαν ότι δεν αστειεύονται φέτος. Αν και Μπλέιζερς έκαναν την έκπληξη στο 1ο παιχνίδι κρατώντας τους Λέικερς στους 93 πόντους, η συνέχεια ήταν τελείως διαφορετική. Οι κίτρινοι πάτησαν γκάζι παίρνοντας 4 παιχνίδια, τα δύο εμφατικό σκορ, στη σειρά βάζοντας τέλος στα όποια σενάρια είχαν δημιουργηθεί.

Ατομικά ξεχώρισαν οι Τζέιμς και Ντέιβις για νικητές, όπως ήταν και αναμενόμενο, με τον Ντάνυ Γκριν να είναι απελπιστικά άστοχος στα πρώτα παιχνίδια. Από την πλευρά των Μπλέιζερς, που είδαν την φετινή χρονιά στο NBA να τελειώνει στον πρώτο γύρο των Playoffs ξεχώρισαν οι Αντονί, Λίλλαρντ και Μακόλουμ. Ο Άντονι που όντας 35 πλέον, επωμίστηκε και το μαρκάρισμα του Λεμπρόν, κατέγραψε καταπληκτικά Playoffs, τηρουμένων των αναλογιών. Με την φήμη του όχι και καλύτερου αμυντικού να τον ακολουθεί, τα πήγε αρκετά καλά απέναντι στον ‘Βασιλιά». Επιθετικά θύμισε τον παλιό καλό του εαυτό, κρατώντας πολλές φορές μόνος του τους Μπλέιζερς στο παιχνίδι. Αρκετά καλός ήταν και ο Λίλλαρντ στα πρώτα παιχνίδια, όμως ο τραυματισμός του έφερε την πτώση του και εν τέλει την αποχώρηση του από την φούσκα. Ο Μακόλουμ πραγματοποίησε κι αυτός μεστές εμφανίσεις στα πρώτα παιχνίδια ανεβάζοντας κατακόρυφα την απόδοση του στο τελευταίο παιχνίδι έλλειψη Λιλλάρντ.

Άξιο αναφοράς ότι οι Πόρτλαντ τόσο κατά την διάρκεια της σεζόν του NBA, όσο και κατά την διάρκεια των Playoffs αντιμετώπισαν συνεχόμενα προβλήματα τραυματισμών. Κατά την διάρκεια της σειράς αποχώρησε με πρόβλημα ο Λίλλαρντ στο τελευταίο παιχνίδι. Ο Ζακ Κόλλινς και ο Τρέβορ Αρίζα απουσίασαν από όλη την σειρά, ενώ μόνο στο πρώτο παιχνίδι αγωνίστηκε ο Γκάμπριελ.

Αποτελέσματα:

Λος Άντζελες Λέικερς – Πόρτλαντ Μπλέιζερς:  93-100    0-1

Λος Άντζελες Λέικερς – Πόρτλαντ Μπλέιζερς:  111-88     1-1

Πόρτλαντ Μπλέιζερς – Λος Άντζελες Λέικερς: 108 -116  2-1

Πόρτλαντ Μπλέιζερς – Λος Άντζελες Λέικερς: 108 -116  3-1

 (2) Λος Άντζελες Κλίπερς – (7) Ντάλας Μάβερικς: 4-2

Αντιφατική εικόνα στην σειρά με τους Κλίπερς να επικρατούν αλλά τον Ντόντσιτς να κερδίζει τις εντυπώσεις. Γενικότερα μία πολύ ωραία σειρά για τους φίλους του αθλήματος. Οι Κλίπερς προηγήθηκαν 2 φορές για να ισοφαριστούν ισάριθμες φορές στη σειρά για το 2-2. Από εκεί και μετά η ποιότητα της ομάδας του Λος Άντζελες έκανε την διαφορά για να την οδηγήσει σε 2 νίκες και να συνεχίσει στην επόμενη φάση. Το πρόσωπο της σειράς… Ο Λούκα Ντόντσις. Αν και στην πλευρά των ηττημένων, ο Σλοβένος κατέγραψε εντυπωσιακές εμφανίσεις μαζί με ένα απίστευτο buzzer beater νικητήριο στην παράταση για το 2-2. Τρομακτικό αν σκεφτεί κανείς ότι είναι μόλις 21 χρονών και αυτή ήταν η πρώτη του συμμετοχή στα Playoffs.

Ωστόσο η απουσία του Πορζίνγκις φάνηκε να ήταν καθοριστική για τους Μάβερικς που έμειναν από δυνάμεις. Ο Λέοναρντ, από πλευράς Κλίπερς, δείχνει και φέτος ότι στα Playoffs είναι ένας από τους κορυφαίους αυτή την στιγμή στο NBA. Από την άλλη πλευρά ο Τζορτζ ξεκίνησε πολύ μουδιασμένα την σειρά. Η αγωνιστική του άνοδος έφερε και την πρόκριση του στους Κλίπερς.

Αξιοσημείωτο το 4ο παιχνίδι που θα μείνει ως ένα από τα ωραιότερα παιχνίδια Playoffs στην ιστορία του NBA. Η ομάδα του Λος Άντζελες προηγήθηκε με 21 πόντους πριν το ημίχρονο. Οι Μάβερικς γύρισαν «τούμπα’ το παιχνίδι προηγήθηκαν με 8 στην τελευταία περίοδο με μπροστάρη τον Ντόντσιτς. Οι Κλίπερς απάντησαν με τον Λέοναρντ στέλνοντας το ματς στην παράταση. Εκεί ο Σλοβένος με τρίποντο από … πολύ μακριά έδωσε την νίκη στους Μάβερικς σε μια από τις «iconic» στιγμές. Η κόντρα επίσης του ίδιου με τον Μάρκους Μόρρις ήταν που χαρακτήρισε την σειρά. Μάλιστα πολλοί κατηγόρησαν τον Αμερικανό για ηθελημένο χτύπημα στο ταλαιπωρημένο πόδι του Ντόντσιτς με σκοπό τον τραυματισμό του Σλοβένου.

(3) Ντένβερ Νάγκετς – (6) Γιούτα Τζαζ: 4-3

Μαζί με το επόμενο ζευγάρι η πιο ωραία σειρά που είδαμε στο πρώτο γύρο. Μια σειρά που κυριολεκτικά ήταν συνώνυμο με δύο ονόματα. Μίτσελ-Μάρεϊ. Το δίδυμο αυτό μας χάρισε μοναδικές ατομικές εμφανίσεις με συνεχόμενες 50άρες, σπάζοντας πολλά ρεκόρ, με τον Μάρεϊ στο τέλος να είναι ο νικητής καταφέρνοντας μάλιστα και μια μεγάλη ανατροπή στη σειρά. Οι Νάγκετς προηγήθηκαν με 1-0 στην σειρά με το πρώτο ματς να πηγαίνει στην παράταση. Η συνέχεια ήταν τελείως διαφορετική. Η ομάδα της Γιούτα καθάρισε τα τρία επόμενα παιχνίδια, μάλιστα το τρίτο με εμφατικό τρόπο και προηγήθηκε με 3-1. Για να έρθουν ξανά τα πάνω κάτω. Οι Νάγκετς με απόλυτο πρωταγωνιστή τον Μάρεϊ πήραν τρία παιχνίδια στο καλάθι και κατάφεραν να περάσουν στην επόμενη φάση.

Η κούραση από αυτή την σειρά σίγουρα θα επηρεάσει την πορεία τους στα φετινά Playoffs του NBA. Προβληματικές εμφανίσεις και από τον Νίκολα Γιόκτς καθόλη σε μερικά παιχνίδια κατά την διάρκεια της σειράς. Στα ελαφρυντικά του ότι βρέθηκε ίσως κόντρα στον καλύτερο αμυντικό ψηλό της Λίγκας, τον Ρούντι Γκομπέρ.

(4) Χιούστον Ρόκετς – (5) Οκλαχόμα Σίτυ Θάντερ: 4-3

Μια ακόμα σειρά που πήγε στα 7 παιχνίδια και συγχρόνως καθήλωσε το μπασκετικό κοινό με την προμριση να παίζεται κυριολεκτικά στην τελευταία κατοχή. Οι Ρόκετς προηγήθηκαν με 2-0 με σχετική άνεση. Τα επόμενα 2 παιχνίδια ήταν κλειστά, πήγαν στο πόντο και κατέληξαν στους Θάντερ. Η συνέχεια ήταν μοιρασμένη. Η παρέα του Χαρντερ πήρε το 5ο παιχνιδι ενώ ο Κρις Πολ και οι συμπαίκτες του έκανε το θαύμα και η Οκλαχόμα και το 6ο παιχνιδι πήγε στους Θάντερ. Το 7ο παιχνιδι παίχτηκε στην τελευταία κατοχή όπου ο Χαρντεν έκοψε την προσπάθεια του Ντορτ για τρίποντο που θα έδινε την πρόκριση στην Οκλαχόμα.

Γενικότερα.ηταν ένα ματς-απ, που μας απασχόλησε πολύ στη σειρά. Με τον Ντορτ να παίζει καταπληκτική άμυνα πάνω στον Χάρντεν παρά τα πολύ υψηλά ακόμα στατιστικά του δευτερού, αλλά να δυσκολεύεται πάρα πολύ ο άσσος της Οκλαχόμα να βάλει την μπάλα στο καλάθι. Οι Ρόκετς επέλεξαν να τον αφήνουν επειδικτικά ελεύθερο καθόλη την διάρκεια της σειράς με αυτόν στα περισσότερα ματς να είναι απελπιστικά άστοχος.

Ο Κρις Πολ αποδείχτηκε παίκτης κλειδί σε όλα τα κρίσιμα σημεία δείχνοντας ότι ακόμα και στα 34, μπορεί να αναλαμβάνει τον ρόλο του Σταρ. Ο Γουέστμπρουκ δεν κατάφερε να αποδώσει τα αναμενόμενα έπειτα από την επιστροφή από τον τραυματισμό του, ενώ από πλευράς Οκλαχόμα σημαντικός παράγοντας αποτέλεσε ο Ντένις Σροεντερ. ο Γερμανός ηγήθηκε στις δύο πρώτες νίκες των Θάντερ και στην επίθεση ήταν ο άνθρωπος που έκανε την διαφορά.

Γενικότερα η όλη πορεία της Οκλαχόμα ήταν ένα θαύμα δεδομένων των αρχικών προσδοκιών που σχεδόν κανείς δεν τους υπολόγιζε για τα Playoffs του NBA. Απέδειξαν ότι το ρόστερ τους έχει πολύ μέλλον με μπόλικο νεανικό ταλέντο με παίκτες όπως Γκιλγκεούς-Αλεξαντέρ που μπορούν να μεταμορφωθούν σε σταρ. Παρά τον πικρό αποκλεισμό τους, μόνο θετικά στοιχεία μπορούν να κρατήσουν από αυτή την χρονιά.

(1)Μιλγουόκι Μπακς- Ορλάντο Μάτζικ (8): 4-1

Οι Μπακς έκαναν το καθήκον τους απέναντι στους αρκετά αδύναμους Μάτζικ. Αν και ο Βουσεβιτς και η παρέα του νίκησαν τους πρωτοπόρους στο πρώτο ματς κάνοντας το 0-1, η συνέχεια ήταν εντελώς διαφορετική. Οι Μπακς ήταν επιβλητικοί στα 4 επόμενα ματς και άφησαν λίγα περιθώρια αντίδρασης στους Μάτζικ. Ωστόσο οι Μπακς προβλημάτισαν με την απόδοσή τους σαν σύνολο στην σειρά με τον Αντετοκούμπο να αποτελεί την εξαίρεση.

(2)Τορόντο Ράπτορς – (7)Μπρούκλιν Νετς: 4-0

Ίσως η σειρά σε αυτό τον γύρο.με το λιγότερο ενδιαφέρον. Από τα πρώτα λεπτά του πρώτου παιχνιδιού οι Ράπτορς έκαναν κατανοητό στο ευρύ κοινό για το.τι θα ακολουθήσει. Με εξαίρεση το τρίτο παιχνίδι που οι Νετς έφτασαν κοντά στην νίκη αλλά στο τέλος έμειναν από δυνάμεις, τα υπόλοιπα παιχνίδια ήταν τυπική διαδικασία για την ομάδα από τον Καναδά. Οι Νετς δεν κατάφεραν ποτέ να βρουν απάντηση στην τριάδα Λόουρι, Σιάκαμ και Βαν Βλιτ του Τορόντο με την σειρά να τελειώνει στα 4 παιχνίδια.

(4)Ιντιάνα Πέισερς – (5)Μιάμι Χιτ: 0-4

Οι Χιτ δικαίωσαν τις προσδοκίες που έχουν σχηματιστεί γύρω από το όνομα τους. Σκούπισαν με 4-0 τους Πέισερς με συνοπτικές διαδικασίες και πέρασαν στο επόμενο γύρο. Ο Τι Τζέι Γουόρεν, από πλευράς Πέισερς δεν κατάφερε να δικαιώσει τις προσφορές που δημιουργήθηκαν γύρω από το όνομα του. Κατά την διάρκεια του τουρνουά του Ορλάντο με τον Τζίμυ Μπάτλερ να τον κρατάει σε χαμηλά επίπεδα. Σε όλα τα παιχνίδια της σειράς οι Μιάμι Χιτ επικράτησαν με διάφορες κοντά στα επίπεδα των 10 ποντων χωρίς ουσιαστικά να κινδυνεύσουν στην σειρά. Μπόλικος πλουραλισμός από την ομάδα του Σποελστρά. Εκτός του Τζίμυ Μπάτλερ και του Μπαμ Αντεμπάγιο, πολύ καλές εμφανίσεις πραγματοποίησαν ο Τσιλέρ Χιρόου, ο Γκόραν Ντραγκίτς και ο Ντάνκαν Ρόμπινσον.

(3)Μπόστον Σέλτικς – (6)Φιλαδέλφεια Σίξερς: 4-0

Αν και η ομάδα της Βοστώνης μπήκε σαν φαβορί στην σειρά, λίγοι θα περίμεναν τον σκούπισμα. Οι Σίξερς αποδεικνύονται μετά από αυτό τον αποκλεισμό τους στα Playoffs, ίσως την μεγαλύτερη απογοήτευση στην φετινή σεζόν του NBA. Στα ελφρυντικα τους η απουσία του Μπεν Σίμονς από τη σειρά λόγω τραυματισμού. Το δίδυμο Τζεϋλεν Μπράουν και Τζέισον Τειτούμ δείχνει να «ρολλαρεί» πολύ καλά μέχρι στιγμής για τους Σέλτικς. Το γεγονός αυτό μαζί με την υπόλοιπη ομάδα της Βοστώνης που αποτελεί μια «καλοκουρδισμένη» μηχανή καθιστά αυτή την στιγμή το ιστορικό franchise σαν ένα από τα φαβορί. Στην αντίπερα όχθη ο Τζοέλ Εμπίντ κατέγραψε πολύ καλές εμφανίσεις. Είδαμε ίσως και για πρώτη φορά στην καριέρα στο NBA κατά την διάρκεια των Playoffs να δείχνει σοβαρότητα και κατά κύριο λόγο ωριμότητα στο παιχνίδι. Πολλές φορές μάλιστα έδειχνε ασταμάτητος αλλά δυστυχώς για την ομάδα της Φιλαδέλφειας πάλευε μόνος του.

Ηχηρό πλήγμα για τους Σίξερς που το καλοκαίρι είδαν τον Μπάτλερ να φεύγει αλλά το Χορφορντ να έρχεται αναζωπυρώνονται τις ελπίδες για ένα ταξίδι μέχρι τους τελικούς. Πλήρης απογοήτευση με κατάκτηση της 6ης θέσης στην κανονική διάρκεια και αποκλεισμό στα Playoffs από τον πρώτο γύρο χωρίς νίκη. Πιθανόν να υπάρξουν σημαντικές αλλαγές το καλοκαίρι.

Εν κατακλείδι…

Γενικότερα παρά την διακοπή, παρά την έλλειψη φιλάθλων, παρά τα συνεχόμενα ματς νομίζω ότι παρακολουθήσαμε το καλύτερο πρώτο γύρο Playoffs του NBA, εδώ και πολλά χρόνια. Ίσως όχι τα πιο θεαματικά από άποψη καρφωμάτων, φάσεων κλπ αλλά σίγουρα τα πιο ελκυστικά εδώ και πολλά χρόνια. Η συνέχεια προβλέπεται ακόμη καλύτερη.