Ο Ματ Λοτζέσκι στο Debut.gr: «Ο κόσμος που με έκρινε δεν ξέρει γιατί έφυγα από τον Ολυμπιακό»

Ο Ματ Λοτζέσκι μίλησε στο Debut.gr για τη μεταγραφή του στον Παναθηναϊκό, την επιστροφή του στην Ελλάδα αλλά και για την πρόκληση της Τόφας.

Τίμησε τα παρκέ της χώρας μας για έξι ολόκληρα χρόνια. Φόρεσε τις φανέλες τόσο του Ολυμπιακού όσο και του Παναθηναϊκού. Υπήρξε πρότυπο επαγγελματία και παρά το γεγονός ότι άλλαξε στρατόπεδο «αιωνίων» τόσο οι δύο ομάδες όσοι και οι οπαδοί τους είχαν κάτι καλό να πουν για εκείνον.

Ο λόγος φυσικά για τον Ματ Λοτζέσκι. Ο Βέλγος άσος ή αλλιώς το «βελούδινο σφυρί» όπως τον μάθαμε στην Ελλάδα, πλέον αγωνίζεται στην τουρκική Τόφας. Το Debut.gr επικοινώνησε μαζί του και εκείνος έδωσε απαντήσεις για τη μεταγραφή στον Παναθηναϊκό, το ξεκίνημα στο Βέλγιο καθώς και για την κορυφαία πεντάδα με την οποία συνεργάστηκε στη χώρα μας.

Καταρχάς που βρίσκεσαι τώρα; Στην Αμερική ή στην Τουρκία; Πως είναι τα πράγματα με τον κορωνοϊό εκεί;

Από τις 20 Μαρτίου είμαι στην Αμερική. Τα πράγματα είναι εντάξει εδώ και σταδιακά οι μικρές επιχειρήσεις ανοίγουν οπότε νιώθουμε πως επανερχόμαστε βήμα βήμα στην καθημερινότητα αλλά φυσικά με περιορισμούς. Δεν σκοπεύω να γυρίσω στην Τουρκία εκτός κι αν το Eurocup αρχίσει ξαφνικά, πράγμα το οποίο απεύχομαι. Ωστόσο το μόνο που θα δείξει είναι ο χρόνος.

Ξεκίνησες την καριέρα στο Βέλγιο. Μετά από τόσα χρόνια που έπαιζες μπάσκετ περίμενες να έχεις αυτή την εξέλιξη και να παίξεις σε δύο από τις κορυφαίες ομάδες της Ευρωλίγκα;

Ειλικρινά, το να ξεκινήσω την καριέρα μου στο Βέλγιο ήταν κάτι παραπάνω από ιδανικό για μένα. Μπόρεσα και αναπτύχθηκα σαν παίκτης, βελτιώθηκα και έδειξα τι μπορώ να κάνω. Δεν έβλεπα και πραγματικά δεν ήξερα τίποτα για την Ευρωλίγκα πριν πάω στον Ολυμπιακό. Όλα ήταν καινούρια για μένα όταν ήρθα στον Ολυμπιακό και ήξερα ελάχιστους παίκτες.

Την τελευταία σου σεζόν στην Οστάνδη κέρδισες τον τίτλο του MVP και στο πρωτάθλημα και στο Κύπελλο και σου έκανε προσφορά ο Ολυμπιακός. Πίστεψες πως τα όνειρά σου για μεγαλύτερη καριέρα ολοκληρώνονταν;

Ήξερα ελάχιστα για την Ελλάδα και το μπάσκετ εδώ. Έβλεπα κυρίως ΝΒΑ και το πρωτάθλημα του Βελγίου. Είχα επικεντρωθεί στο να παίζω μπάσκετ και όπου κι αν πήγαινα θα μάθαινα στην πορεία.

Πως ήταν η εμπειρία σου με τον Ολυμπιακό στην Ευρωλίγκα; Το πρώτο σου Final-4 ήταν το 2015 και παρά την ήττα στον τελικό από την Ρεάλ Μαδρίτης ήσουν ο πρώτος σκόρερ του Ολυμπιακού.

Όλα τα χρόνια στον Ολυμπιακό ήταν ξεχωριστά. Είχα μία εξαιρετική πρώτη σεζόν, ταίριαξα με την υπόλοιπη ομάδα και ήξερα πως να παίξω στη θέση μου. Καταφέραμε να προκριθούμε στο Final-4 στη δεύτερη σεζόν μου στην ομάδα και μπορώ να σας πω πως ήταν κάτι πολύ ξεχωριστό. Φτάσαμε πολύ κοντά στο να κερδίσουμε το τρόπαιο αλλά δεν τα καταφέραμε παρά και τη δική μου καλή εμφάνιση.

Θα κρατήσω για μένα όσα έγιναν το καλοκαίρι πριν πάω στον Παναθηναϊκό. Ο κόσμος βιάστηκε να με κρίνει για την επιλογή μου.

Πριν υπογράψεις στον Παναθηναϊκό είχες προσφορές από την Μπαρτσελόνα. Μετάνιωσες που δεν επέλεξες να πας εκεί;

Ναι πράγματι είχα πολύ καλές προσφορές από τη Μπαρτσελόνα αλλά δεν δέχθηκα. Ήταν πολλά πράγματα που με δυσκόλεψαν όταν ήμουν ελεύθερος κυρίως λόγω του τραυματισμού μου. Στο τέλος αποφάσισα να πάω στον Παναθηναϊκό και δεν μετανιώνω για την επιλογή μου.

Μετά από τέσσερα χρόνια στον Ολυμπιακό πήρες μεταγραφή για τον αιώνιο αντίπαλο, τον Παναθηναϊκό. Πως πήρες αυτή την απόφαση; Αν κρίνουμε με χρονική απόσταση, πιστεύεις ότι πήρες την σωστή επιλογή;

Δεν είχα πρόβλημα να πάω στον Παναθηναϊκό μετά από όσα έγιναν εκείνο το καλοκαίρι. Θα τα κρατήσω για μένα, αλλά ο κόσμος δεν τα γνωρίζει και βιάστηκε να με κρίνει για την επιλογή μου. Δυστυχώς στον Παναθηναϊκό δεν φτάσαμε σε τελικό της Ευρωλίγκα αλλά πήραμε δύο πρωταθλήματα.

Πέρυσι υπέγραψες στην Τόφας. Ποιες είναι οι βλέψεις της ομάδας στο Eurocup και κατά πόσο είναι ανταγωνιστικό το τουρκικό πρωτάθλημα;

Ήταν πολύ καλή επιλογή η Τόφας. Εκτός του ότι δεν μπορώ να έχω την οικογένειά μου εδώ, ήταν πραγματική έκπληξη για μένα το πόσο ωραία ομάδα είναι. Άκρως επαγγελματική και ανταγωνιστική. Στο Eurocup τα πηγαίναμε πολύ καλά μέχρι που σταμάτησε η σεζόν. Και στο πρωτάθλημα όμως είχαμε καλή πορεία και ναι, είναι εξαιρετικά ανταγωνιστικό.

Έκανες ντεμπούτο με το Βέλγιο στο Ευρωμπάσκετ του 2015. Όλοι θυμούνται το φοβερό buzzer-beater του Ματ Λοτζέσκι με τη Λιθουανία αλλά το Βέλγιο αποκλείστηκε από την Ελλάδα στους «16». Πως ήταν αυτή η εμπειρία, το να συμμετέχεις σε μία τέτοια διοργάνωση με το εθνόσημο της χώρας σου;

Το ευρωπαϊκό πρωτάθλημα ήταν μοναδικό. Ήταν τεράστια τιμή να παίζω για το Βέλγιο και κάναμε μεγάλο «θόρυβο» κόντρα στη Λιθουανία. Το να παίζω κόντρα στην Ελλάδα και κάποιους συμπαίκτες μου είχε πλάκα παρά το γεγονός ότι δεν κερδίσαμε.

Το ντέρμπι Ολυμπιακού-Παναθηναϊκού είναι μοναδικό. Ο Ολυμπιακός έχει περισσότερη πίεση για τη νίκη, ο Παναθηναϊκός είναι πιο χαλαρός.

Μετά από έξι χρόνια στην Ελλάδα θα επέστρεφες εδώ κάποια στιγμή; Κι αν ναι, θα το έκανες για τον Ολυμπιακό ή τον Παναθηναϊκό;

Θα ήταν εξαιρετικά δύσκολο να γυρίσω τώρα στην Ελλάδα. Θα ήθελα πολύ αλλά δεν το βλέπω να συμβαίνει. Η Ελλάδα για μένα είναι σαν το σπίτι μου. Η Αθήνα είναι η αγαπημένη μου πόλη σε όλο τον κόσμο. Ούτε εγώ ούτε η οικογένειά μου θα ξεχάσουμε τα έξι αυτά χρόνια.

Φόρεσες τη φανέλα και του Ολυμπιακού και του Παναθηναϊκού. Πως ήταν το ντέρμπι όντας «κόκκινος» και πως όντας «πράσινος»;

Το ντέρμπι ήταν πραγματικά μοναδικό. Μέχρι να το ζήσεις σαν παίκτης ή οπαδός δεν θα το καταλάβεις ποτέ. Έχοντας παίξει και για τις δύο ομάδες είναι κάπως διαφορετικό. Ο Ολυμπιακός είναι πιο συγκεντρωμένος και υπάρχει περισσότερη πίεση για τη νίκη. Ο Παναθηναϊκός δεν ανησυχεί ιδιαίτερα και μοιάζει πιο χαλαρός, κάτι που σε ηρεμεί για τη διεκδίκηση της νίκης.

Πόσο πιστεύεις πως επηρεάστηκε η καριέρα σου από τους τραυματισμούς σου;

Το μεγάλο μου πρόβλημα πάντα ήταν ο αχίλλειος. Με επηρέασε πολύ ακόμα και όταν ολοκλήρωνα την αποθεραπεία. Χάνεις 10-15% από τη δύναμη και την ταχύτητά σου. Και αν σκεφτείς ότι μεγαλώνεις ηλικιακά πρέπει να αλλάξεις το παιχνίδι σου και να πετυχαίνεις ξανά.

Αν συνεχιστεί η Ευρωλίγκα, ποιες ομάδες πιστεύεις πως θα προκριθούν στο Final-4;

Δεν πιστεύω πως η Ευρωλίγκα θα συνεχιστεί εκτός αν είναι μόνο για τα λεφτά των χορηγών και για τα τηλεοπτικά. Αν συνεχιστεί, η επιλογή είναι δύσκολη. Νομίζω η Εφές είναι η μόνη σίγουρη. Θα επέλεγα την Εφές, τη Ρεάλ, τη Μπαρτσελόνα και τη Μακάμπι.

Ποιο θα είναι το επόμενο βήμα στην καριέρα σου; Έχεις σκεφτεί το ενδεχόμενο να αποσυρθείς; Θα ήθελες να ασχοληθείς με την προπονητική;

Το παίρνω χρόνο με το χρόνο. Θα ήθελα να παίξω ακόμα μία σεζόν και να δω τι θα γίνει. Δεν είμαι έτοιμος να αποσυρθώ αλλά ξέρω πως είμαι κοντά. Πλέον απολαμβάνω κάθε σεζόν και κοιτάζω το μέλλον.

Καταλήγοντας, αν σου ζητούσαμε να δημιουργήσεις την ιδανική πεντάδα, αποτελούμενη από παίκτες που συνεργάστηκες στις δύο ελληνικές ομάδες εξαιρώντας τον εαυτό σου, ποια θα ήταν αυτή;

Δύσκολη ερώτηση. Αν έπρεπε να επιλέξω βάσει των όσων έχω δει θα επέλεγα τον Σπανούλη, τον Καλάθη, τον Παπαπέτρου, τον Πρίντεζη και τον Ντάνστον.