Radivoj Korać: Πολλοί Τον Έχουν Ακούσει, Λίγοι Τον Ξέρουν…

Share it: Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter

Το debut.gr και ο Κωνσταντίνος Μητρόπουλος γυρίζουν πίσω το χρόνο και θυμούνται τον Radivoj Korac, τον παίκτη που μεγαλουργούσε στα παρκέ τις δεκαετίες 60 και 70 και το όνομα του έχει γραφτεί στην ιστορία με χρυσά γράμματα.

Share it: Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter

Υπάρχουν πολλές περιπτώσεις παικτών που όταν ακούμε το όνομα τους αυτόματα θεωρούμε ότι γνωρίζουμε και την ιστορία τους. Για παράδειγμα ο Alphonso Ford. Πρόκειται για τον σπουδαίο αυτό guard, που κάθε φορά τον ακούμε στον ανακήρυξη του MVP της Euroleague, μιας το όνομα του έχει αποδοθεί ως φόρος τιμής στο βραβείο αυτό. Ενώ σαν όνομα είναι ευρέως γνωστό, λίγοι είναι αυτοί που γνωρίζουν την καριέρα του και τα επιτεύγματα του. Κάτι ανάλογο ισχύει και στην περίπτωση του Radivoj Korac. Πολλοί έχουν συνδέσει το όνομα του με την Ευρωπαϊκή διοργάνωση «κύπελλο Korac». Πόσοι όμως γνωρίζουν τα κατορθώματα αυτού το σπουδαίου Γιουγκοσλάβου μπασκετμπολίστα που απλά έχει αφήσει ιστορία. Πιστέψτε μας ελάχιστοι. Έτσι, το debut.gr παρουσιάζει την ιστορία του Radivoj Korac.

Η Αρχή

Ο Korac γεννήθηκε στις 5 Νοεμβρίου 1938 στην περιοχή Σόμπορ της τότε ενωμένης Γιουγκοσλαβίας. Μετά το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου ο Korac και η οικογένειά του εγκαταστάθηκαν στο Βελιγράδι. Τότε ήταν που ο νεαρός Γιουγκοσλάβος ξεκίνησε δειλά-δειλά να ασχολείται με το μπάσκετ και να εξοικειώνεται με τη πορτοκαλί θεά. Ο ίδιος όπως θα δούμε και στην συνέχεια ποτέ δεν αντιμετώπισε το μπάσκετ ως επάγγελμα. Αντίθετα ήταν κάτι που τον έκανε πραγματικά ευτυχισμένο. Ο Korac μπορεί να δυσκολευόταν ως προς την κατανόηση των κανόνων του αθλήματος αλλά η ικανότητα του να σκοράρει με όποιο τρόπο ήθελε, παραμέριζε τις όποιες αδυναμίες του. Επίσης κάτι που είναι εξίσου σημαντικό και πρέπει να αναφέρουμε. Ο Korac ήταν αυτός που καθιέρωσε έναν νέο τρόπο εκτέλεσης. Την γνωστή σε όλους μας «κουτάλα».

Κεφάλαιο ΚΚ Βελιγραδίου

Σε ηλικία 16 ετών πήρε την πρώτη του μεταγραφή στην ΚΚ Βελιγραδίου. Εκεί ο Korac καθιερώθηκε ως ένας από τους μεγαλύτερους αν όχι ο μεγαλύτερος Γιουγκοσλάβος μπασκετμπολίστας. Με στατιστικά που πραγματικά ζαλίζουν (32,7 πόντους) ο υψηλόσωμος Power Forward αποτελούσε σημείο αναφοράς στην επίθεση και στην άμυνα ένας πραγματικός «ογκόλιθος». Στην ομάδα του Βελιγραδίου συνάντησε ως προπονητή τον μετέπειτα πρόεδρο της FIBA, Μπόρισλαβ Στάνκοβιτς ο οποίος αυτόματα τον έχρισε ηγέτη της ομάδας. Στον σύλλογο παρέμεινε μέχρι το 1967 και κατέκτησε τέσσερα πρωταθλήματα, δύο κύπελλα Γιουγκοσλαβίας και επτά φορές πρωταθλητής στην διοργάνωση «First Federal Basketball League» που διοργανωνόταν εξίσου στην Γιουγκοσλαβία. Στα αξιοσημείωτα αυτών των 13 χρόνων, ο Korac ανακηρύχθηκε δύο φορές καλύτερος αθλητής της Γιουγκοσλαβίας (1960 και 1962) και σε δύο ματς πέτυχε 71 και 99 πόντους αντίστοιχα. Το επίτευγμα του είναι αρκετά σημαντικό αν αναλογιστούμε ότι τότε δεν υπήρχε τρίποντο και ο ίδιος σκόραρε μόλις 11 πόντους από την γραμμή των βολών. Φυσικά επειδή εκείνα τα χρόνια δεν υπήρχαν στατιστικά στοιχεία, πολλοί συμπαίκτες του αν γνώριζαν ότι ο Korac είχε πετύχει 99 πόντους θα του πάσαραν την μπάλα για να ξεπεράσει τους 100 και να σπάσει το ρεκόρ του Τσάμπερλεϊν. Το ρεκόρ αυτό κρατούσε για πολλά χρόνια μέχρι να το «σπάσει» ένας άλλος Γιουγκοσλάβος, ο Ντράζεν Πέτροβιτς.

Τα Επόμενα Βήματα Του

Την σεζόν 1967-1968 και μετά από 13 χρόνια στο Βελιγράδι, θα υπογράψει με την Σταντάρ Λιέγης του Βελγίου. Ο ίδιος λογιζόταν ως ένα μπασκετικό αστέρι και με αυτό πήγε και στο Βέλγιο. Κατάφερε με την ομάδα του να κατακτήσει το πρωτάθλημα εκείνης της περιόδου και να προσφέρει ένα από τα highlight της εποχής. Ενώ βρισκόταν καλεσμένος σε μία τηλεοπτική εκπομπή, ρωτήθηκε σε πόσες από τις 100 βολές που θα εκτελέσει, μπορεί να ευστοχήσει. Ο ίδιος παραμένοντας πάντα το ίδιο σεμνός απάντησε «περίπου 70 με 80». Αμέσως μετά την απάντησή του εμφανίστηκε στο στούντιο μία μπασκέτα και μία μπάλα μπάσκετ και όλοι προέτρεπαν τον Korac να ξεκινήσει να εκτελεί βολές. Το αποτέλεσμα απλά εκπληκτικό. Ο Korac ευστόχησε και στις 100 βολές.

Τελευταίος (όπως αποδείχθηκε) σταθμός στην καριέρα του ήταν η Ιταλική Πετράρκα Πάντοβα.  Συνεχίζοντας να σκοράρει και να προκαλεί τρόμο στο πέρασμα του άφησε το μπασκετικό του στίγμα και στην Ιταλία. Στο τέλος και εκείνης της σεζόν (1968-1969) κατέκτησε το Ιταλικό πρωτάθλημα.

Η Τραγική Μέρα

Ο «Ginger» όπως ήταν το παρατσούκλι του, μετά το τέλος της συνεργασίας του με την Πάντοβα θα έψαχνε τον επόμενο σταθμό στην καριέρα του. Τα όνειρα του όμως σταμάτησαν στις 2 Ιουνίου του 1969. Ο Korac θα χάσει τη ζωή του εξαιτίας αυτοκινητιστικού δυστυχήματος λίγο έξω από το Σαράγεβο. Αυτόματα κύμα θλίψης ξέσπασε σε ολόκληρη τη Γιουγκοσλαβία και ολόκληρο το κόσμο. Ο πρόεδρος της ΚΚ Βελιγραδίου είχε δηλώσει: «Δεν έχω ξαναδεί τόσο πολλούς ανθρώπους να βγαίνουν στον δρόμο για έναν και μόνο άνθρωπο». Από αυτό και μόνο καταλαβαίνουμε την αγάπη του κόσμο για τον Korac. Τον θάνατο του Korac ακολούθησαν μία σειρά από τιμές προς τιμήν του Γιουγκοσλάβου παίκτη. Αρχικά, η 2α Ιουνίου έχει κηρυχτεί ως επέτειος μνήμης και δεν πραγματοποιείται κανένας αγώνας. Μία ολόκληρη διοργάνωση πήρε το όνομα του Ginger και φυσικά αναφερόμαστε στο Κύπελλο Κόρατς (1971-2002). Με την κατάργηση της συγκεκριμένης διοργάνωσης, η Σερβία προς τιμήν του Korac μετονόμασε το εγχώριο κύπελλο σε «Kup Radivoja Koraća». Ακόμα το 1991 το όνομά του βρέθηκε στη λίστα με τους 50 μεγαλύτερους παίκτες της FIBA. Τέλος, το 2008, μαζί με άλλους 49 παίκτες, ανακηρύχθηκε πρεσβευτής της Euroleague.

Στιγμές Με Την Εθνική Γιουγκοσλαβίας

Ο σπουδαίος αυτός μπασκετμπολίστας είχε την τύχη να συνεργαστεί στην Εθνική με τον Αλεξάντερ Νίκολιτς. Πρόκειται για έναν σπουδαίο προπονητή, με τεράστια απήχηση και γνώσεις. Με το εθνόσημο ο Korac αγωνίστηκε συνολικά σε 157 αναμετρήσεις κατακτώντας πέντε ασημένια μετάλλια, ένα χάλκινο και σκοράροντας συνολικά 3.153 πόντους. Τέσσερις φορές, μάλιστα,  ανακηρύχθηκε κορυφαίος σκόρερ σε EuroBasket.

Υπάρχουν παίκτες που έχουν αφήσει το στίγμα του στο μπάσκετ και έχουν κάνει ένα ολόκληρο κοινό να υποκλιθεί στο ταλέντο τους. O Korac από την αρχή μέχρι το τέλος έμεινε σεμνός. Ο Ερυθρός Αστέρας είχε προτείνει στον Korac ένα πλουσιοπάροχο συμβόλαιο μαζί με ένα πολυτελέστατο διαμέρισμα και ένα αυτοκίνητο. Αυτό που εισέπραξαν ήταν την αρνητική απάντηση του Korac. Κάτι ακόμα πιο σημαντικό. O Korac ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που είχε προσκληθεί να γίνει μέλος της ομάδας επίδειξης των Χάρλεμ στις ΗΠΑ. Αυτό από μόνο του λέει αρκετά. Είναι κρίμα, λοιπόν, τέτοιου είδους παίκτες όχι μόνο να μην τους θυμόμαστε αλλά ούτε καν να τους γνωρίζουμε.